Gli uragani diminuiscono dopo le eruzioni vulcaniche


Uno studio, pubblicato lo scorso mese sul Journal of Geophysical Research, afferma che si possono ridurre il numero e l'intensità delle tempeste in Atlantico per un massimo di tre anni, grazie alle eruzioni di vulcani di grandi dimensioni.


Lo studio ha esaminato l'impatto dell'eruzione del El Chichon in Messico del 1982 e del Pinatubo nelle Filippine nel 1991. Nell'anno successivo ad ogni eruzione, sia la frequenza e l'intensità degli uragani sono stati ridotti di circa la metà, rispetto all'anno precedente, ha detto l'autore dello studio Amato Evan, un ricercatore del clima presso l'Università della Virginia.


Le eruzioni vulcaniche di grandi dimensioni come queste possono ridurre le temperature globali rilasciando enormi quantità di biossido di zolfo nello strato dell'atmosfera chiamata stratosfera. Là il gas reagisce con l'acqua per formare piccole goccioline, o aerosol, di acido solforico. Queste particelle riflettono un po' di luce che assorbono la radiazione, privando la superficie terrestre di un certo calore.


L'eruzione del Monte Pinatubo, per esempio, ha ridotto le temperature globali di circa 0,9 gradi Fahrenheit (0,5 gradi Celsius) nel corso dell'anno successivo.


Un numero crescente di ricerche indica che quando le temperature superficiali oceaniche sono più basse, gli uragani tendono ad essere meno intensi perché contano sulle acque calde come fonte di combustibile per determinare la convezione, motore delle tempeste.


Con l'assorbimento delle radiazioni, le eruzioni inoltre danneggiano gli uragani nascenti perché gli aerosol vulcanici scaldano la stratosfera più bassa. "Quando si raffredda la superficie dell'oceano e si riscalda l'atmosfera ad alto livello, termodinamicamente parlando, si tratta di un uno-due per le tempeste".


Gli uragani sono alimentati da un movimento verso l'alto del calore,così le temperature basse in superficie - e l'aumento delle temperature in su - riducono l'intensità, e rendono anche più difficile per le tempeste il loro formarsi, ha spiegato Evan.


Robert Korty, uno scienziato atmosferico presso la Texas A & M University, ha detto di aver visto effetti simili nei modelli simulati negli ultimi 1000 anni del clima. Ma non ci sono dati di aria superiore dai secoli passati contro il quale tali simulazioni possono essere paragonati, quindi questa carta è un contributo importante ", ha detto Korty, che non era coinvolto nella ricerca.


Sebbene il declino dei cicloni atlantici è stato più pronunciato nel corso dell'anno successivo, queste due eruzioni, al di sotto della media di attività degli uragani è persistito per un totale di tre anni dopo le eruzioni di El Chichon e Pinatubo, dice lo studio.


Le incertezze però rimangono.  In seguito a entrambe le eruzioni, ci sono stati forti eventi di El Nino, che pure tendono a ridurre l'attività degli uragani. E 'difficile separare l'impatto delle eruzioni e gli episodi di El Nino, entrambi giocano un ruolo, ha detto Evan.


Poi di nuovo, diversi studi suggeriscono che le eruzioni di grandi dimensioni possono portare ad eventi come  El Nino, ha detto Ronald Miller, ricercatore del NASA Goddard Institute for Space Studies, di New York City.

Immagine: ouramazingplanet.com


Post in evidenza

Le 10 più terribili catastrofi naturali della storia

Oleodotti nel Mar Caspio: una partita da giocare

L'alba del nuovo impero

Il mistero delle antiche carte nautiche

Terremoto in Cile: l'anello di fuoco

Energia geotermica: si sperimenta un nuova tecnologia sul Newberry Volcano

Lo tsunami che ha messo in ginocchio il Giappone

La vergogna del mondo consumistico si trova nell'Oceano Pacifico

I grandi disastri ambientali causati dall'oro nero

Referendum in Sudan: una bomba a orologeria