L'isola di plastica nel Pacifico aumenta considerevolmente


La quantità di plastica che si trova nella zona di mare nota come "Great Pacific Garbage Patch" è aumentata di cento volte rispetto ai primi anni 1970. Questo secondo un nuovo studio che contiene  risultati allarmanti che mira a fare pressione sulla California ed altri Stati costieri a fare di più per ridurre i rifiuti di plastica.

Durante una spedizione nel 2009, i ricercatori dello Scripps hanno prelevato campioni d'acqua a 1.000 miglia ad ovest della California, e li hanno confrontati con la quantità di plastica trovata nei campioni prelevati da altri ricercatori, risalenti al 1972.

Mentre in molti dei campioni di 40 anni è stata trovata poco o niente plastica, vaste distese del Pacifico settentrionale sono ormai inquinate da miliardi di piccoli pezzi grandi come confetti, provenienti dalla spazzatura che galleggia sul mare e si rompe col vento e con le onde.

I piccoli detriti galleggiano sopra o vicino alla superficie, dove vengono mangiati da pesci, tartarughe marine ed altri animali marini che li confondono per il cibo. Gli ultimi esempi mostrano che il Garbage Patch è cresciuto in dimensioni, ma non in densità: Ci sono piccoli detriti circa 100 volte di più per metro cubo di acqua rispetto ai campioni risalenti agli anni '70.

La ricerca, pubblicata nelle edizioni on-line della rivista Biology Letters, ha trovato anche detriti che interessano la catena alimentare.

La ricercatrice Miriam Goldstein e il suo co-autore, Marci Rosenberg, biologo oceanografo del Scripps Instutution of Oceanography, hanno trovato un crescente numero di uova da un insetto marino comunemente noto come "water strider" o "skater mare" (nell'immagine).

Gli insetti in genere depongono le uova su pezzi di legno, piume ed altri oggetti naturali che galleggiante. Ma con la crescente quantità di plastica, hanno trovato un nuovo posto. Goldstein ha detto che sono necessarie ulteriori ricerche per vedere l'impatto che il cambiamento avrà su altre specie. Ma poiché gli insetti mangiano zooplancton e larve di pesci, un'esplosione della loro popolazione potrebbe portare ad un approvvigionamento di cibo ridotta per altri animali, compresi pesci e tartarughe, che mangiano la preda stessa. Altri insetti potrebbero anche significare più cibo per gli animali che li mangiano.

Lo studio di questa settimana segue un altro studio dello scorso anno degli scienziati dello Scripps che mostrava il 9 per cento dei pesci raccolti nella spedizione al Pacific Garbage Patch nel 2009 - quasi 1 su 10 - aveva plastica nei loro stomaci.

Goldstein ha detto che ripulire l'immondizia di plastica in mare è praticamente impossibile, data la vasta scala. Il Pacific Garbage Patch, per esempio, si estende per centinaia di chilometri e si trova a 1.000 miglia a nord delle Hawaii.


"La maggior parte delle persone che lavorano in questo settore concordano che la prevenzione è un passaggio fondamentale", ha detto la ricercatrice. "Una volta in mare un pezzo di plastica è davvero difficile e costoso rimuoverlo."

Poiché circa l'80 per cento della spazzatura nell'Oceano Pacifico proviene da terra - corre via dalle strade e nelle insenature e tombini, o si alza in volo dalle spiagge quando viene abbandonata - lo studio di questa settimana, non solo dimostra la necessità di nuove leggi, ma illustra anche la necessità di un cambiamento nel comportamento, ha detto Kaitilin Gaffney, direttore del programma del Pacific Ocean Conservancy, un gruppo ambientalista.

"Chiaramente c'è troppa plastica nell'oceano. Un aumento di cento volte negli ultimi 40 anni è allarmante da qualsiasi provvedimento", ha detto Gaffney. "Questo è un problema creato dalle azioni personali, e, francamente, incuria personale. In definitiva, abbiamo bisogno di un cambiamento del comportamento", ha aggiunto. "Quando ero un ragazzino, tutti fumavano. Ora la maggior parte delle persone non fuma. La soluzione è proprio quello di allontanarsi da oggetti monouso, e abbiamo bisogno di persone che siano sostanzialmente più riflessive."

Immagini: http://en.wikipedia.org/  - greatpacificgarbagepatch.info


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