Quanto dureranno ancora le risorse del pianeta ?

Anche se ora non appare come la tendenza più investibile, nel corso dei prossimi 20 anni saranno le risorse rinnovabili e non rinnovabili, minerali, combustibili fossili e biomasse, i settori che cresceranno in una popolazione più ricca e con una crescita globale sempre più esigente.

Allo stato attuale si sta attraversando una soglia critica. La domanda sulle risorse del pianeta sembra aver cominciato a superare la velocità con cui tali risorse possono essere fornite. Il divario tra la domanda umana di risorse rinnovabili del nostro pianeta e la fornitura di tali risorse è noto come ecological overshoot.

L'impresa umana consuma circa 60 miliardi di tonnellate metriche delle quattro risorse chiave: minerali, minerali metalliferi, combustibili fossili e biomasse (materie vegetali) all'anno.

I cittadini dei paesi sviluppati consumano una media di 16 tonnellate di queste quattro principali risorse pro-capite (che vanno fino a 40 o più tonnellate per persona in alcuni paesi sviluppati).

Secondo un rapporto delle Nazioni Unite, entro il 2050, l'umanità rischia di divorare circa 140 miliardi di tonnellate di minerali, combustibili fossili e biomasse all'anno. L'uso globale delle risorse mondiali è passato da sei miliardi di tonnellate nel 1900 (1,6 miliardi di persone) a 49 miliardi di tonnellate nel 2000 (poco più di 6 miliardi di persone) ed è ora attestato a quasi 60 miliardi di tonnellate (poco più di 7 miliardi di persone).

Due fattori sono coinvolti nella crescita dei consumi. Uno è la crescita della popolazione:

2011:   7000000000
2020:   7600000000
2027:   8000000000
2030:   8200000000
2040:   8800000000
2046:   9000000000
2050:   9200000000

Il secondo fattore è la crescita della ricchezza nei principali paesi in via di sviluppo - Cina, India, Africa e Indonesia hanno un elevato numero di persone che sono già classe media e centinaia di milioni che presto lo diventeranno.

Oggi l'Africa ha il 14% della popolazione mondiale ed entro il 2050 uno ogni quattro persone sul pianeta sarà africano. La classe media emergente africana oggi può contare su circa 300 milioni di persone - che è su una popolazione totale di un miliardo. (Gli africani, su base pro capite, sono più ricchi degli indiani e una dozzina di stati africani hanno un maggiore reddito nazionale lordo pro capite della Cina.)

L'Organizzazione per la Cooperazione Economica e lo Sviluppo dice che i numeri globali della classe media sono il 28% della popolazione mondiale.


Secondo il rapporto delle Nazioni Unite "RESILIENT PEOPLE RESILIENT PLANET A Future Worth Choosing" il numero di consumatori della classe media aumenterà di tre miliardi di persone nei prossimi 20 anni.

Il presidente del Center for Global Development, Nancy Birdsall, calcola che l'India non ha classe media. Il McKinsey Global Institute progetta che la classe media indiana di 50 milioni - meno del 5% della popolazione del paese - esploderà a 583 milioni entro il 2030.

McKinsey Global mette la classe media cinese al 43% della popolazione oggi, ma che arriverà al 76% nel 2025.

Gli studi economici suggeriscono che il consumo industriale dei minerali e dei metalli dipenda dalla fase dello sviluppo, le fasi normalmente sono divisi in quattro e sarebbero dominati da
1) lo sviluppo delle infrastrutture, definito da un elevato impiego di cemento e materiali da costruzione; 2) la produzione di luce, definita da un elevato impiego di rame, 3) la produzione pesante, definita dal massiccio impiego di alluminio e acciaio, e 4) beni di consumo, definiti da un elevato impiego di alluminio, minerali energetici e acciai speciali (Fonte: USGS).

Si pensa che le fasi richiedano circa 20 anni ciascuna e comincino ad intervalli di 5 anni, durante complessivamente 30 - 40 anni,  a seconda delle condizioni politiche e macroeconomiche. La Cina per esempio, sembra entrare nella fase pesante della fabbricazione basata sul consumo d'acciaio, mentre l'India potrebbe essere nella fase della fabbricazione della "luce", da ciò l'impiego massiccio del rame...


Naturalmente molti altri fattori sono in gioco e, andando in avanti, contribuiranno ad una "tempesta perfetta" dei mercati delle materie prime.