E-waste: la questione si gonfia

Il processo di commercializzazione e la valorizzazione capitalistica ha creato una vera e propria economia dei rifiuti, ha  osservato Bit Rot Project  il sito del fotografo freelance Valentino Bellini, le cui foto potete visualizzare qui   e qua.

Nel 2012, in tutto il mondo sono stati generati 50 milioni di tonnellate di rifiuti elettronici. Con la proliferazione di smartphone, smart watch e altri dispositivi elettronici, il numero è destinato ad aumentare. Le Nazioni Unite stimano che il volume di rifiuti elettronici prodotti in tutto il mondo salirà del 33 per cento entro il 2017, raggiungendo 65.000.000 di tonnellate.

E' innegabile che il lusso moderno abbia un caro prezzo da pagare. Se i prodotti elettronici inutilizzati non restano in garage a raccogliere polvere, sono o riciclati o semplicemente gettati via.

I Paesi occidentali stanno facendo uno sforzo maggiore per elaborare il proprio e-waste. E se negli Stati Uniti i rifiuti elettronici fanno solo il 2 per cento dei rifiuti solidi urbani e gli americani sono sempre più consapevoli della loro impronta personale sull' e-waste (nel 2014, l'americano medio ha sostituito il proprio cellulare ogni 26,5 mesi, un grande miglioramento da ogni 18 mesi nel 2007), il problema resta assai diffuso e devastante nei paesi meno ricchi.

Secondo la United Nations University’s Solving the E-waste Problem (StEP) Initiative, la Cina attualmente produce 6,1 milioni di tonnellate di rifiuti elettronici l'anno, a fronte di 7,2 milioni degli Stati Uniti e 48,8 milioni a livello globale.

Circa l'80 per cento dei rifiuti elettronici prodotti nei paesi sviluppati (Nord America e in Europa in cima alla lista) non vengono smaltiti in loco, ma spediti, il più delle volte illegalmente, nei paesi in via di sviluppo su navi da carico, dove illegalmente vengono smaltiti.

L'industria della tecnologia è in rapida crescita soprattutto in paesi come India, Cina e alcune regioni africane.

In nessuna parte del mondo il profitto e il tributo ambientale del riciclo dei rifiuti elettronici è esposto come a Guiyu, nella provincia meridionale del Guangdong, capitale cinese del riciclaggio dei rifiuti elettronici che è in piena espansione, con un costo per l'ambiente e la salute della gente del posto. Sono rifiuti pericolosi, contenenti decine di sostanze dannose per la salute umana e per l'ambiente; molto difficile da smaltire sostenibilmente poichè abbisogna di una tecnica di elaborazione costosa per renderli riciclabili.

Secondo una stima del governo locale del 2012, circa 80.000 dei 130.000 abitanti lavorano nel settore liberamente regolamentato. Più di 1,6 milioni di tonnellate di rifiuti elettronici passano attraverso Guiyu ogni anno, con il riciclaggio che vale 3,7 miliardi di yuan (600 milioni dollari) ogni anno e attira i migranti provenienti da ovunque. Nel corso degli ultimi decenni, gran parte dei rifiuti elettronici che giungono a Guiyu  sono venuti fuori della Cina.

Ma l'impennata dell'economia cinese ha trasformato il Paese in una capacità di consumo altisonante: oggi è il più grande mercato di smartphone al mondo, e l'uso di dispositivi elettronici è aumentato vertiginosamente.

Prima, i rifiuti venivano spediti da altre parti del mondo, ora però la Cina è diventata una potenza di consumo proprio. Abbiamo, credo, 1,1 miliardi di telefoni cellulari usati, e la vita dei nostri gadget è diventata sempre più breve, ha detto Ma Jun, direttore dell' Institute of Public and Environmental Affairs, una delle più importanti organizzazioni ambientali non governative della Cina.

 Immagine: www.waste-management-world.com - www.japantimes.co.jp/
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Nell'immagine in basso: donne su sgabelli di plastica intente a scardinare i dispositivi, come se stessero sgusciando le ostriche, per recuperare i circuiti interni.