Amazzonia: la torre che ci dirà molte cose sulla salute del pianeta


La foresta amazzonica ha un impatto straordinario sul pianeta, producendo circa la metà di tutto l'ossigeno nell'atmosfera. Adesso, per meglio monitorare i cambiamenti chimici nell'aria, che potrebbero gettare nuova luce sul cambiamento climatico globale, nelle profondità della foresta amazzonica, tra giaguari, serpenti e alberi giganti, a circa 100 miglia dalla città di Manaus, è stato costruito un albero-torre, più alto della Torre Eiffel:
the Amazon Tall Tower Observatory (Atto), alto 325 metri (1066 feet), la struttura più alta del Sud America.

La torre integra la Zotto tower in Siberia (immagine sotto), 304 metri, che è stata costruita in collaborazione con Max Planck Institute nel 2006. I dati delle due torri, installate nei punti più importanti del pianeta, verranno condivisi dagli scienziati quotidianamente in tempo reale.

Per la scienza, la Amazon Tall Tower Observatory, è un grande e complesso lavoro, ha detto Antonio Manzi, un ricercatore del National Institute of Amazonian Research (Inpa) di Manaus. Qui in Brasile, abbiamo voluto fortemente una torre che potesse studiare meglio i meccanismi di superficie dell'atmosfera.

Il ricercatore ha detto che ci sono quattro linee di ricerca per la squadra degli scienziati, tra cui il cambiamento chimico in atmosfera, la formazione delle nubi e l'effetto del riscaldamento globale sulla fotosintesi dalle piante molto più in basso. Monitorando tali cambiamenti, i ricercatori Inpa e Max Planck Institute in Germania sperano di capire come il cambiamento climatico sta contribuendo a eventi meteorologici estremi come inondazioni e siccità.

Stefan Wolff, del Max Planck Institute, ha detto che negli ultimi dieci anni, lo Stato dell' Amazonas aveva visto due gravi inondazioni e due gravi siccità. Attualmente vi sono 39 distretti nell'Amazonas in stato di emergenza a causa di inondazioni annuali causate da aumenti dei livelli dei fiumi, che interessano quasi 320.000 persone.

Nel frattempo, Sao Paulo ha subito una storica siccità, che alcuni hanno attribuito alla deforestazione nella foresta pluviale. "Quando la temperatura aumenta, abbiamo più energia nell'atmosfera",  ha detto Mr.Wolff. "E quando abbiamo più energia nell'atmosfera, una parte di questa deve essere rilasciato. Un buon modo di rilasciare questa è una forte pioggia, e così non c'è una grande probabilità che alcune piogge sarà ancora più pesante." La foresta pluviale è stata già forti venti provocando "blowdowns" di alberi, Signor Wolff ha aggiunto.

Nel frattempo, San Paolo del Brasile ha subito una storica siccità, che alcuni hanno attribuito alla deforestazione nella foresta pluviale. "Quando la temperatura aumenta, abbiamo più energia nell'atmosfera", ha detto Mr.Wolff. "E quando abbiamo più energia nell'atmosfera, una parte di questa deve essere rilasciata. Un buon modo di rilasciare questa è una forte pioggia e quindi c'è una grande probabilità che alcune piogge saranno ancora più pesanti. "

La foresta pluviale ha già visto forti venti che hanno causato "blowdowns" di alberi, ha aggiunto Mr Wolff. Si prevede che la torre Atto entrerà in funzione nella seconda metà di quest'anno, una volta che l'equipaggiamento finale e gli ascensori sono stati installati.

"In 30 anni, guarderemo i cambiamenti climatici e vedremo l'impatto", conclude Antonio Manzi. "Questo è un progetto scientifico. Si spera che i risultati verranno utilizzati per influenzare le politiche pubbliche. "

Immagini:  totallycoolpix.com - www.mpg.de