Kenya: le donne scoprono il crowdfunding per espandere l'energia rinnovabile


Respinte dalle banche le donne keniane che si occupano di energia pulita abbracciano il crowdfunding. Senza proprietà o terreni da utilizzare come garanzia, le donne che cercano di avere successo nel settore delle energie rinnovabili del Kenya spesso lottano per ottenere finanziamenti dalle istituzioni finanziarie tradizionali. 

In Kenya, dove solo il 63% delle famiglie usufruisce della rete elettrica, le donne sono in gran parte responsabili della raccolta e dell'uso dei combustibili per uso domestico.

In un caldo martedì pomeriggio nella capitale del Kenya, Nairobi, Oyesa Oluchina è impegnata a mescolare segatura, carbone e carta straccia per fare delle briquettes (mattonelle): blocchi compressi o altro materiale combustibile da biomassa usato per combustibile e per accendere un fuoco. Sono una fonte di energia pulita che emette meno carbonio dei combustibili fossili.

Come co-fondatore e direttore delle operazioni presso Mazingira Safi Initiative (MSI)
- che sta per  "Ambiente pulito", prendendo il nome dalla lingua swahili - Oluchina è una delle pochissime donne leader in Kenya che lavorano nel mercato emergente delle fonti energetiche rinnovabili più sicure, più economiche e più ecologiche

Una delle ragioni della mancanza di donne nel settore delle energie rinnovabili in Kenya è che molte hanno difficoltà a raccogliere fondi da banche e altre istituzioni finanziarie, che sono riluttanti a prestare denaro alle donne. Per superare questo ostacolo, alcune donne imprenditrici stanno bypassando completamente le banche e si rivolgono a una fonte di capitale più facile, più veloce e più equa: il crowdfunding.

Dal lancio di MSI nel 2013, Oluchina, la sua co-fondatrice Purity Wanjohi e due loro dipendenti hanno utilizzato una macchina manuale che produce 200 briquettes  al giorno ed è "molto difficile da azionare", dice Oluchina. Ma solo pochi mesi dopo il lancio commerciale, la richiesta di mattonelle era cresciuta così tanto che la macchina non riusciva a tenere il passo. Nel giugno 2016, le donne hanno deciso di acquistare la versione elettrica della macchina.

Oluchina ha presentato una proposta di finanziamento ai funzionari delle banche locali, che se al telefono le erano sembrati entusiasti, di persona era tutt'altra cosa, avendo costoro chiesto garanzie di qualcuno più vecchio di loro che gestisse l'azienda. 

preparazione briquettes
Quando Oluchina ha precisato che erano solo lei e Wanjohi, entrambi ventenni, i direttori di banca  hanno detto che avrebbero preso in considerazione la sua proposta. Ma non ha più avuto notizie di loro.

Le banche sanno che le donne di solito non hanno garanzie e spesso senza una sufficiente esperienza manageriale, rendendole troppo rischiose per i prestiti. Nella maggior parte delle famiglie, terra, proprietà, bestiame e veicoli sono sotto il nome di un uomo. "Le giovani donne in particolare sono trattate con una forte dose di sospetto", dice Oluchina.

Ma la giovane keniana e la sua socia non si sono rassegnate e si sono messe alla ricerca di un altro modo per far crescere la propria attività, così sono entrate a far parte di Women Integration into Renewable Energy (WIRE), un programma biennale gestito dai micro imprenditori dell'energia pulita nelle zone rurali del Kenya e della Tanzania che si allenano nella contabilità, nel marketing e nella creazione di reti.

Per trovare i fondi necessari alle imprese guidate dalle donne nel programma, E4I ha collaborato con U.K. Aid’s Crowd Power initiative , la principale piattaforma di crowdfunding in Africa, che ha lanciato una serie di campagne per raccogliere fondi direttamente dal pubblico.

La Federazione internazionale degli avvocati delle donne (The International Federation of Women Lawyers ) ha scoperto che le donne dirigono circa il 32% delle famiglie in Kenya, ma detengono solo l'1% dei titoli mobiliari. 

Il crowdfunding consente così alle donne di raccogliere fondi senza garanzie, dice Oluchina, e significa anche che possono ottenere i soldi più rapidamente di quanto avrebbero fatto con la richiesta di una banca o di un istituto di micro-prestito. A meno di un anno dall'iniziativa lei e Wanjohi sono già a metà strada dal loro obiettivo di finanziamento.

Insieme a MSI, altre aziende a conduzione femminile nel programma WIRE includono Silver Solar, che vende prodotti per l'illuminazione solare; Sabina Cookstoves, una ditta di fornelli portatili; e Nyalore Impact, un gruppo che aumenta la consapevolezza ambientale e aiuta le comunità ad accedere a prodotti energetici puliti.