L'Artico non è più quello di una volta.

Le temperature dell'Artico sono in aumento al doppio del tasso medio globale. Enormi incendi stanno soffiando all'interno di vasti tratti di foresta canadese, e fori misteriosi stanno comparendo nel permafrost siberiano.

In tutto il 2014, un nodo ricorrente nel jet stream (corrente a getto) che circonda il polo nord della Terra si sposta da ovest a est. Ma quando la corrente a getto interagisce con le onde di Rossby, anche dette onde planetarie, che caratterizzano i moti dei fluidi geofisici a scala sinottica e planetaria, i venti possono vagare lontano a nord e sud.

In genere, la corrente a getto rappresenta una separazione tra aria fredda artica e aria più calda del sud. Se siete a nord della corrente a getto, le temperature sono fredde, mentre a sud della corrente a getto è più probabile che sia caldo.

Ora, c'è un nuovo effetto collaterale dell'Artico sempre più libero dai ghiacci: le grandi onde.

In un recente studio, le onde registrate  per la prima volta nel Mare di Beaufort in Alaska, sono risultate più consistenti.

Il gruppo di ricerca composto da ricercatori della University of Washington, hanno fatto uso di sensori che sono stati ancorati al pavimento di mare per misurare le dimensioni delle onde generate. In un forte temporale nel settembre 2012, i ricercatori hanno registrato le onde medie alte circa 16 metri. Nel Mare di Beaufort, l'onda più grande era ad un'altezza di 29 metri, ha detto l'oceanografo Jim Thomson.

I ricercatori hanno collegato questi enormi onde artiche allo scioglimento delle calotte di ghiaccio causate dai cambiamenti climatici.

La preoccupazione dei ricercatori è che le grandi onde artiche possano fissare la rottura del ghiaccio marino. Ma non sono neanche sicuri sul come le onde artiche possano interessare il ghiaccio marino e non hanno nemmeno un calendario per la perdita di ghiaccio, ma sentono che queste sono una potenziale minaccia.

Le onde non sono solo un sintomo dei mali di ghiaccio dell'Artico, però esse possono accelerare i problemi. Secondo una ricerca pubblicata all'inizio di quest'anno da Thomson e il suo team, le onde possono essere un meccanismo per accelerare il ritiro del ghiaccio, che a sua volta può causare onde ancora più grandi. Il risultato, secondo Thomson, è "un potenziale nuovo processo": un circolo vizioso che si prevede di terminare in ultima analisi, in un estate senza ghiaccio artico all'interno di decenni.

La scienza qui è abbastanza semplice. Meno ghiaccio significa più acqua che fluisce negli oceani, e quando a volte si combina con i forti venti dell'Artico, l'acqua può più facilmente trasformarsi in onde più grandi. Sembra che è esattamente ciò che la nuova ricerca ha trovato.

Immagini: www.rcinet.ca/