Il ricco mercato dell' e-waste


Ne siamo testimoni ogni giorno: a casa, sul tram, in metro, in ufficio, ovunque... Tutti hanno un telefonino, uno smartphone, un tablet... L'oro e l'argento (e minerali delle terre rare) dei nostri rifiuti elettronici ha un valore di miliardi di dollari e probabilmente ci deve essere un sistema migliore che buttarli dalla finestra.

Grazie ad una crescente ossessione per i nuovi gadget, i rifiuti di apparecchiature elettriche ed elettroniche è la categoria di rifiuti che sta crescendo più velocemente nel mondo. Ma quello che può sembrare un problema, é anche un'opportunità: se si sfrutta  efficacemente il materiale di vecchi telefoni e tablets, si può ottenere un nuovo miliardo di dollari per l'industria.

Una tonnellata di vecchie schede di circuito può contenere fino a 800 volte di più di una tonnellata d'oro e di minerali dagli smartphone inutilizzati, fatto nel modo giusto (cioè, non buttati in discariche non regolamentate) possono evitare i costi ambientali e sociali di una vera miniera in un luogo come la Repubblica Democratica del Congo.

Al mondo si gettano via tra i 30 e i 50 milioni di tonnellate di rifiuti elettronici l'anno, e la quantità è in crescita tra il 3% e il 5% annuo.

Un nuovo studio ha trovato che solo in Europa, i materiali delle maggiori categorie di tutti i rifiuti elettronici dai cellulari e laptop a pannelli solari, raggiungono ora fino a oltre 2 miliardi di euro di potenziale fatturato. In cinque anni, perché si butteranno molti più  rifiuti elettronici, il valore potenziale potrebbe essere di 3,670 miliardi di euro.

Con l'aggiunta dell' Asia, il più grande consumatore mondiale di elettronica, e l'America del nord, che sta al secondo posto, il mercato diventa ancora più grande.

"La nostra ricerca ha scoperto che é possibile ridurre le discariche, migliorare la sostenibilità, e al tempo stesso promuovere la crescita economica," ha detto S. C. Lenny Koh, professore presso l'Università di Sheffield nel Regno Unito e coautore dello studio.

I ricercatori hanno diviso la vecchia elettronica e pesato ogni materiale commerciabile all'interno. Un vecchio smartphone, ad esempio, contiene oro, platino, argento e palladio, insieme ad  altre 14 materie prime essenziali. Confrontando i contenuti a prezzi medi di mercato e l'importo complessivo dell'elettronica gettata via, sono stati in grado di capire quanto denaro può essere realizzato.

Riciclare l' e-waste potrebbe eventualmente sostituire il materiale vergine dalle miniere, anche se Koh ritiene che ci vorrebbe più politica dall'alto verso il basso per realizzare questo obiettivo. "Se ci fosse una direttiva globale che collettivamente guida questa operazione - che l'efficienza delle risorse, il recupero e la sostenibilità deve essere inserita in ogni azienda, le imprese dovranno cominciare a prenderla sul serio", ha detto.

Con la domanda di materiali riciclati in aumento, e di più paesi che iniziano a fare i produttori incaricati di trattare i rifiuti elettronici alla fine vita, i progettisti possono anche iniziare a cambiare disegni e modelli per il riciclaggio.

"Se siamo in grado di partire dalla fase di progettazione, e assicurarsi che sia stato progettato in modo tale da essere facilmente smontato per lo smontaggio e il riciclaggio, che riduce il fabbisogno di energia nel riciclaggio a valle", spiega Koh. "Questo migliorerà l'efficienza delle risorse, e contribuirà a fare un modello di business a economia circolare più redditizio."

In definitiva, le imprese potrebbero fare più soldi per fare la cosa giusta. "Questo non solo contribuirà a ridurre l'inquinamento ambientale e la nostra dipendenza da materiali vergini, ma anche la crescita sostenibile," afferma Koh.


Immagine: wineandbowties.com