Elementi delle "terre rare": la mossa americana


Il presidente Trump, alfine di assicurarsi la sicurezza nazionale a lungo termine dell'America ha compiuto un passo importante firmando un ordine esecutivo  per migliorare l'accesso ai metalli e ai minerali americani. L'ordine modifica sostanzialmente la politica statunitense nei confronti dei minerali critici e assicurerà agli Stati Uniti l'accesso a questi materiali per l'uso in tutti i principali sistemi di difesa...  offrendo tali opportunità ai nuovi minatori, ma gli ostacoli con le autorizzazioni devono ancora essere superati.

In sostanza, in un ordine esecutivo firmato il 20 dicembre 2017  il Presidente degli Stati Uniti ha chiesto la fine della dipendenza del paese da fonti straniere di minerali critici, compresi materiali per batterie e terre rare, dando così una grande opportunità ai giovani esperti del settore minerario che, per conto della nazione, dovrebbero aumentare gli sforzi per identificare e sfruttare le risorse interne di minerali critici. Tutto ciò creerà posti di lavoro e rafforzerà la base industriale nazionale reintroducendo l'industria mineraria statunitense e tutto l'indotto che trasforma i prodotti minerari in metalli, leghe e infine prodotti di consumo e persino sistemi d'armamenti.

Gli Stati Uniti  possiedono circa 6 trilioni di dollari in riserve minerali, ma ne importano ancora quasi 7 miliardi di dollari ogni anno.

Le compagnie minerarie americane saranno indubbiamente incoraggiate da questo provvedimento. E tale fiducia potrebbe anche portare a maggiori investimenti, compreso un maggiore accesso al capitale del settore privato. E se questo si tradurrà in nuove miniere e nuove fonti di materiali strategici, sarà una buona cosa, dato che l'estrazione mineraria supporta lavori ben retribuiti e di classe media in molti stati.

"La dipendenza degli Stati Uniti da fonti straniere crea una vulnerabilità strategica sia per la sua economia che per le forze armate contro azioni avverse del governo straniero, disastri naturali e altri eventi che possono interrompere l'approvvigionamento di questi minerali chiave", ha detto Trump.

Un ordine di segreteria, firmato il 21 dicembre, dirige la US Geological Survey ad identificare i minerali critici, creare un'indagine geologica completa degli Stati Uniti e assicurare che questi dati siano resi disponibili al pubblico.

Il 19 dicembre, l'US Geological Survey ha pubblicato un rapporto separato che ha messo in evidenza 23 minerali critici, tra cui i minerali componenti chiave nelle batterie elettriche: litio, grafite, cobalto e elementi di terre rare. Nessuno di questi materiali è prodotto in grandi quantità negli Stati Uniti.

Anche la Cina ha aumentato rapidamente la capacità di estrazione e raffinazione del litio, per soddisfare la crescente domanda nel settore delle batterie. Il grande Paese asiatico é di gran lunga il principale produttore ed esportatore di grafite e il miglior raffinatore di cobalto, che viene per lo più estratto nella Repubblica Democratica del Congo.

I minerali sono stati selezionati in base al potenziale rischio per la loro fornitura e sono stati ritenuti importanti per "una vasta gamma di tecnologie esistenti ed emergenti, energia rinnovabile e sicurezza nazionale". Sono state anche sollevate preoccupazioni politiche sulla dipendenza degli Stati Uniti dalle terre rare cinesi.

"L'ordine esecutivo del presidente Trump potrebbe essere un punto di svolta", ha detto a Industrial Minerals Anthony Huston, amministratore delegato della Graphite One. "Con la grafite sulla nuova lista dei minerali critici del US Geological Survey e con il 100% degli Stati Uniti dipendente da grafite proveniente da estero, riteniamo che saremo all'avanguardia per qualsiasi sforzo da parte del governo degli Stati Uniti per incoraggiare lo sviluppo di minerali critici".

La grande maggioranza delle terre rare del mondo sono prodotte in Cina e sono utilizzate in una vasta gamma di applicazioni tecniche, comprese le attrezzature militari ad alta tecnologia.

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