Visione di un mondo che non vorremmo mai vedere


La metà dei bambini del mondo e gli adolescenti vivono in aree urbane. Così, come aumenta l'urbanizzazione, le persone e in particolare i bambini si trovano di fronte a comunità sempre più malsane. I rischi per la salute ambientale - che vanno dall'inquinamento atmosferico, rifiuti e servizi igienici inadeguati - sono problematici per gli abitanti più poveri delle città.

Oggi, un cittadino su tre vive in condizioni di slum - entro il 2020, si pensa che circa 1,4 miliardi di persone vivranno in baraccopoli e insediamenti informali. Le sfide e le condizioni di vita nelle baraccopoli sono scoraggianti per i governi, le autorità cittadine e le stesse comunità. Un metodo sempre più critico per trasformare le baraccopoli in fiorenti comunità è di offrire ai residenti di sviluppare soluzioni che attenuino i rischi per la salute nell'ambiente urbano.

Le comunità dovrebbero essere viste come soluzione al degrado ambientale e alla urbanizzazione.

Secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), la polmonite, la causa di 1,4 milioni di decessi nei bambini di tutto il mondo ogni anno, è totalmente legata all'inquinamento dell'aria esterna e interna. Nel 2010, Jonathan Grigg ha scoperto che i bambini che vivono in una casa a 100 metri da una strada principale potrebbero avere il 65% in più di probabilità di altri di sviluppare polmonite.

Questi rischi sono destinati ad aumentare con la crescita delle città e del  numero delle vetture all'interno di esse. L'anno scorso, l'OMS ha pubblicato dei dati che rivelano che l'inquinamento atmosferico ha raggiunto livelli senza precedenti nelle città, che presentano rischi per i bambini in tutto il mondo.

L'OMS stima che oltre 2 milioni di persone muoiono ogni anno per respirare sostanze chimiche 

associate a minuscole particelle di inquinamento atmosferico. Nel 2004 circa 1,15 milioni di persone sono morte prematuramente a causa dell'inquinamento dell'aria esterna - questi numeri continuano ad aumentare, raggiungendo 1,34 milioni nel 2008, allorché più persone vivono in città e peggiora l'inquinamento atmosferico.


Simile all'inquinamento atmosferico urbano, la gestione dei rifiuti domestici è una crisi crescente che richiede maggiore attenzione e collaborazione su tutti i fronti. Nelle baraccopoli di tutto il mondo, i bambini vivono in mezzo alla spazzatura. Nella slum Korogocho di Nairobi sono ospitati circa 120.000 persone stipate in un chilometro quadrato che vivono accanto alla più grande discarica della città. Con poca raccolta dei rifiuti, le strade di Korogocho sono piene di cumuli di immondizia alti cinque metri, accanto a mercati e bambini che giocano.

E' questa la più brutta visione di un mondo in sovraffollamento che nessuno di noi vorrebbe mai vedere. 

Una sfida in molte città di tutto il mondo è che migliaia di bambini e adolescenti lavorano come raccoglitori di rifiuti in discariche per guadagnarsi da vivere tutti i giorni. In Ecuador, sono stati visti bambini che andavano a lavorare in discariche per integrare il reddito della loro famiglia, impedendo loro di frequentare la scuola. Con il supporto dell'UNICEF, l'Ecuador ha lavorato per eliminare la pratica e nel 2011, il paese è stato dichiarato libero del lavoro minorile nelle discariche. Problemi come questi richiedono investimenti e la collaborazione attiva con le comunità stesse per trovare alternative.

Un mondo con città e paesi in rapida crescita non può essere sano, prospero, o sostenibile, se le condizioni che esistono nelle zone più povere delle città vengono trascurate. Il mondo ha bisogno di riconoscere che le comunità e gli stessi giovani siano innovativi e risolutori dei problemi che assillano le città. Scenari di urbanizzazione non debbono essere tutti negativi - a volte semplici soluzioni adottate a tutti i livelli, possono salvare la vita di numerosi bambini.

Bene han fatto alla Conferenza di Rio + 20 la Asian Development Bank  e gli altri 7 finanziatori multilaterali, tra cui la World Bank, a impegnarsi con più di 175 miliardi dollari alla vita  inquinata e congestionata di molte città asiatiche e africane che si stanno preparando alla crescita della popolazione ad oltre un 1 miliardo di persone nei prossimi due decenni. Il grosso problema da risolvere  un po' ovunque nel mondo sono diventati proprio i trasporti e la spazzatura.

Post tratto da un articolo di Kerry Constabile, an urban programming specialist at UNICEF.

Immagini: rnw.nl  - pulitzercenter.org