Norvegia artica: il primo laboratorio del mondo all'interno di un ghiacciaio


Sopra il circolo polare artico, e sotto 700 metri di ghiaccio, gli scienziati stanno lavorando in un laboratorio unico al mondo che si trova sotto un ghiacciaio, lo Svartisen nel nord della Norvegia. Questi ricercatori stanno raccogliendo alcuni dei migliori dati glaciali che siano mai stati compilati, riporta Discovery News.

Il laboratorio è gestito da Norwegian Water Resources and Energy Directorate, e i ricercatori stanno effettuando esperimenti sul movimento del ghiacciaio e di drenaggio, così come l'impatto dell'acqua di fusione sul  livello del mare. Mentre il primo tunnel è stato inizialmente creato per una società idroelettrica, i ricercatori sono riusciti a convincerli di scavare un altro piccolo tunnel per la ricerca. Da allora hanno creato ulteriori gallerie anche per il laboratorio.

I tunnel sono stati creati in un modo unico: invece di perforare un foro nel ghiaccio per accedere alla base del ghiacciaio, i ricercatori hanno fuso dai 12 a 18 metri di gallerie con acqua calda. Si tratta di un processo che è molto più facile coordinare, e i ricercatori non sono stati ostacolati dalle crepe nel ghiaccio che si hanno con la perforazione. Anche con il nuovo laboratorio, hanno un più facile accesso al ghiacciaio e sono in grado di effettuare misurazioni dalla stessa posizione con ogni visita.

La creazione di un tunnel prende dalle 24 alle 48 ore. Miriam Jackson, un ricercatore senior e glaciologo, ha sottolineato la "bellezza" del processo a Discovery News.

Tuttavia l'ambiente aspro può causare un po 'di pressione per gli scienziati, che lavorano solo in inverno, e
condividono in sei quattro camere da letto, cucina, bagno e doccia. Ma il senso di sfida di stare nel tunnel, e così lontani dal mondo, è superiore a qualsiasi altra cosa, allora li fa sentire più uniti e in tal modo riescono a sopportare meglio l'ambiente ostile che li circonda.

Immagine:  Discovery News

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