Sifontes, Venezuela: più sale il prezzo dell'oro, più aumenta la malaria

La malaria era stata debellata quasi del tutto in Venezuela, ma ora è tornata. Circa 75.000 persone sono state infettate l'anno scorso, il 60% delle quali si trovano a Sifontes, una regione endemica del paese in cui l'estrazione dell'oro è in piena espansione e l'assistenza sanitaria è scarsa. A Sifontes, otto persone su dieci hanno la malaria. Nei villaggi predominano i minatori, le famiglie dei minatori o gente che lavora per i minatori. Sono villaggi  dove le zanzare abbondano.

Nonostante le lacune nel sistema sanitario, molti lavoratori ritengono che vale la pena di rischiare la salute per le ricompense finanziarie che l'estrazione dell'oro porta.  A Sifontes si può guadagnare più soldi che altrove. Un minatore qui può guadagnare in una settimana quello che un professionista medio a Caracas guadagna in un mese

Sia il governo che i critici concordano sul fatto che la causa dell'aumento è in parte dovuto al boom delle miniere d'oro illegali nella regione. L'estrazione mineraria è stata introdotta nella zona  decenni fa, ma negli ultimi 20 anni, migliaia di minatori sono venuti da tutto il continente, generando un impatto ambientale che aiuta le zanzare a prosperare.

L'impatto ambientale delle attività estrattive ha, come dice la gente del posto, " fatto arrabbiare le zanzare." Tuttavia, le zanzare per quanto fastidiose non sono da biasimare. Il boom delle miniere illegali significa che più persone erodono la foresta pluviale, tagliano alberi e creano acque stagnanti per estrarre l'oro. Un terreno di coltura ideale per le zanzare.

Qui, i residenti lavorano sia come minatori, o come fornitori di servizi a coloro che rischiano la vita nella miniera. Ci sono negozi in ogni angolo dove i minatori vendono il loro oro, così come bar e motel. C'è anche un nuovo ospedale, dove ogni mattina centinaia di persone malate si mettono in coda per fare il test per la malaria. Coloro che risultano positivi ricevono un trattamento di sette giorni, pagato dal governo, che include bevande reidratanti per combattere vomito e diarrea, e le pillole che colpiscono il parassita della malaria specifico che sono stati infettati con - vivax o falpicarum.

I minatori trapano per l'oro in grandi pozze di acqua stagnante. Spesso dormono accanto alla miniera, in capannoni fatiscenti fatti di sacchetti di plastica nera, con teli di zinco per i tetti.
C'è spazzatura ovunque, e acque nere stagnanti circostanti appena fuori da ogni tenda. Quando i motori della miniera sono spenti, si può sentire il ronzio delle zanzare ovunque.

I consigli medici per proteggersi dalle punture delle zanzare vengono in gran parte ignorati.
Il governo dice che sta facendo quello che può per il controllo della malaria.

Il Dr Armando Ortega, direttore della salute ambientale presso l'Istituto di Salute Pubblica a Bolivar, e responsabile per il controllo della malaria nello stato, ha detto alla BBC: "Le condizioni ambientali come la pioggia, l'umidità e la pressione idrostatica rendono la zanzara ben adattato alla regione." Ma l'intervento umano ha svolto un ruolo importante nella ondata di malaria, ha aggiunto.

"Questa è una delle più grandi riserve d'oro al mondo, il che significa che molte persone sono migrate qui da molte parti dell'America Latina per diventare più ricchi. "

"Cerchiamo di controllare le zanzare con la fumigazione, diamo zanzariere trattate con insetticida, e abbiamo programmi di diagnosi e cura veloci."

I critici dicono che il governo ha permesso al settore minerario illegale di crescere negli ultimi 15 anni. Jose Felix Oletta era ministro della Sanità nel 1990, con il partito di governo che oggi è all'opposizione. Egli è uno dei principali critici della impennata della malaria in Venezuela.

Fonte e immagini: www.bbc.co.uk