Petrolio: un appetito senza fine

Il picco petrolifero, il momento teorico in cui l'estrazione di petrolio raggiungerà il suo culmine e inevitabilmente il suo declino, è stato da tempo previsto e mai arrivato. Già nel  19esimo secolo le previsioni dicevano che il petrolio si sarebbe esaurito. Ma più di 100 anni dopo, stiamo ancora aspettando.

Ryan Carlyle, l'ingegnere statunitense, scrisse su Forbes il perché il petrolio è di vitale importanza. A tal proposito disse:  "Non è possibile spostare qualsiasi cosa, ovunque più veloce di circa 25 miglia all'ora senza petrolio". E ancora: "Senza petrolio non si può gestire un moderno esercito, e non è possibile eseguire una economia moderna. Non vi è alcun dubbio che la civiltà moderna crollerebbe nel giro di pochi mesi se il petrolio cessasse di scorrere".

"Il petrolio è quanto di più importante per il mondo sviluppato, come l'agricoltura."

Petrolio e cibo (ma anche l'acqua, ovviamente) sono le due risorse più importanti del pianeta.

Gli Stati Uniti consumano 19 milioni di barili di petrolio al giorno. La Cina ne consuma 10,3 milioni, il Giappone 4,5 milioni e il Regno Unito 1,5 milioni. Secondo la US Energy Information Administration, ogni  giorno il mondo consuma 91,2 milioni di barili di petrolio.

E questa cifra è destinata a salire.

Ogni settimana 1,5 milioni di persone si aggiungono alla popolazione urbana del mondo. Ciò si aggiunge al nostro consumo di petrolio allorchè le società si muovono da un'economia agraria ad un'economia di produzione e consumo. La crescita dei "sette paesi emergenti" (Cina, India, Brasile, Russia, Indonesia, Messico e Turchia) porterà quindi ad una richiesta di petrolio sempre maggiore.

Come spiega un recente rapporto di PricewaterhouseCoopers (PwC), le economie emergenti, in particolare Cina e altre in rapida crescita delle economie asiatiche, rappresentano quasi la metà di tutte le spese per le infrastrutture (che è lo sviluppo delle città e delle fabbriche). Questo è più del 10% dal 2006. E tutto questo si aggiunge alla domanda di petrolio. Perché quanto più viviamo in città - e più paesi sviluppano - più auto e camion viaggiano per consegnare la merce da utilizzare.

Il parco auto globale (veicoli commerciali e autovetture) è previsto che aumenti del doppio:  da circa 1,2 miliardi di oggi a 2,4 miliardi entro il 2035. La maggior parte di questa crescita, circa  l'88%  è nel mondo in via di sviluppo e di quasi tutti, appena sotto il 90%, sarà alimentata con il petrolio.

Naturalmente, ci sono alternative al petrolio. E in tutto il mondo, gli obiettivi ambientali e una maggiore efficienza stanno avendo il loro impatto. Ma questi sviluppi stanno solo rallentando la crescita della domanda e non sono abbastanza significativi per invertire tale tendenza. Nelle previsioni, la domanda di petrolio aumenterà di circa il 30% nel 2035, mentre il numero effettivo dei veicoli raddoppierà. Ma il 30% è ancora un aumento significativo.

Per ora, in attesa d'una crescita ancora più sostanziosa dell'energia rinnovabile (l'energia solare sarà molto più economica tra 10 anni), i  combustibili fossili (petrolio, gas e carbone) sono proiettati a fornire la maggior parte del fabbisogno energetico mondiale, incontrando due terzi della crescita della domanda di energia al 2035.

Fonte:  www.bbc.com

Immagine: www.autoevolution.com/

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