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Le isole di calore urbane producono più temporali


Le ondate di calore sono cresciute più del solito negli ultimi 40 anni, e questa tendenza si sta rivelando più veloce nelle città, che con tutto il loro asfalto e cemento, assorbono più calore.
Tutto è in fase di riscaldamento, ma l'effetto è amplificato nelle aree urbane.

 
Nel sud degli Stati Uniti le aree urbane producono più temporali rispetto alle aree rurali. Alcune grandi città, in particolare quelle situate in ambienti caldi e umidi, in realtà riproducono più temporali delle aree rurali circostanti.

Questa è la conclusione di un nuovo studio condotto da ricercatori del Northern Illinois University, che è stato pubblicato nel Quarterly Journal della Royal Meteorological Society.

Gli scienziati hanno scoperto che le nascite dei temporali sono significativamente più alte nei giorni feriali rispetto ai giorni del fine settimana, il che suggerisce che un aumento dei livelli di inquinamento legati all'industria e al trasporto dei pendolari può giocare un ruolo.

L'effetto delle isole di calore urbane, in cui asciutto, superfici esposte come tetti e pavimenti assorbono più energia solare di zone meno sviluppate e coperte da alberi, campi coltivati o corpi idrici, possono anche svolgere un ruolo.

In genere, una città potrebbe sperimentare 2-3 temporali supplementari all'anno rispetto alla campagna. E' la prima volta che qualcuno ha mostrato una differenza tra nascita di temporali nelle aree urbane rispetto alle zone rurali.

"Gli urbanisti, i meteorologi e i cittadini che vivono in zone di grandi aree urbane devono essere consapevoli del rischio più elevato" dice  Alex Haberlie, dottorato in geografia e autore dello studio. "Queste tempeste possono produrre pericolosi cambiamenti climatici, tra cui fulmini, grandine, forti venti e inondazioni improvvise, spesso con poco o nessun preavviso."

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Con l'aiuto dei dati radar, i ricercatori hanno tracciato le nascite dei temporali di oltre 17 anni, dal 1997 al 2013, in un'area del sud-est di Atlanta, negli Stati Uniti. Ma i risultati probabilmente sarebbero simili in città con un clima caldo e umido, tra cui Nashville e Birmingham. In un luogo come Chicago, dove l'effetto dell'inquinamento urbano sulle tempeste potrebbe essere disattivato dal vento dal Lago Michigan, l'effetto potrebbe non essere così pronunciato.

Uno studio precedente del 2012, di un gruppo di ricercatori che hanno incluso l'Illinois del Nord, giunse alla conclusione che le grandi città nel sud-ovest degli Stati Uniti avevano un rischio molto più elevato di precipitazioni abbondanti durante i temporali estivi che altrove.

 Immagine: news.discovery.com/

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