Gli erbivori giganti stanno scomparendo


Per gli animali più grandi del mondo, come gli elefanti, i rinoceronti e altri grandi erbivori, si prevede un futuro tetro.

Lo dice un nuovo studio: gli erbivori giganti come elefanti, ippopotami e rinoceronti neri stanno affrontando da tempo, oltre ad una contrazione del raggio del loro habitat storico, anche una drammatica diminuzione della popolazione a causa di un eccessivo bracconaggio e distruzione delle risorse, con il 60% dei grandi erbivori minacciati di estinzione.

Secondo lo studio di Science Advances, la perdita di erbivori di oltre i 100 kg è il  è risultato probabile in "enormi costi ecologici e sociali. "

Quasi tutte le specie minacciate si trovano nei paesi in via di sviluppo. Caccia e cambiamento di destinazione d'uso dei terreni hanno un effetto devastante sulla specie, con perdita di habitat a causa della deforestazione. Il numero degli elefanti nelle foreste dell'Africa centrale è diminuito del 62% tra il 2002 e il 2011, e circa 100.000 elefanti sono stati cacciati di frodo tra il 2010 e il 2012.

La perdita dei grandi erbivori può alterare gli ecosistemi, per lo più a scapito di altre specie, compreso l'uomo, attraverso la perdita di interazioni ecologiche e dei servizi ecosistemici.

Il tasso in crescita del grande declino degli erbivori sta a significare che sempre più ampie aree del mondo presto saranno carenti di molti dei servizi ecologici vitali che questi animali forniscono. Ad esempio, è interessante sapere che gli animali consumano una grande quantità di frutta, e svolgono un ruolo cruciale nel disperdere, attraverso gli escrementi, i semi di alberi da frutto tropicali

La perdita di grandi erbivori è stata endemica in Africa per anni, ma lo studio da una nuova luce sulla perdita di animali di grandi dimensioni a causa di un eccesso di caccia per le loro carni da parte di circa un miliardo di persone che si affidano alla selvaggina di sussistenza.

Il bracconaggio continua a danneggiare i grandi erbivori, in particolare i rinoceronti. "Questo massacro è guidata dall'alto prezzo al dettaglio del corno di rinoceronte, che supera, per unità di peso, quella di oro, diamanti, o cocaina", dice lo studio.
Solo con il rallentamento della deforestazione e l'arresto del bracconaggio si potrà evitare che i grandi erbivori non si estinguono. "Risolvere la crisi attuale associato con al bracconaggio per la carne e per le parti del corpo è un passo essenziale, anche se è estremamente difficile" scrivono gli autori dello studio.

Se poi si può dotare l'elefante di un collare di localizzazione satellitare di modo che possa essere monitorato... bè, potrebbe essere una buona cosa.

Immagine: time.com

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