Amazzonia: è stata inaugurata la torre ATTO


La struttura in metallo bianco e arancione chiamata Amazon Tall Tower Observatory (Atto), è un nuovo audace strumento per capire meglio i cambiamenti climatici e il ruolo vitale delle foreste pluviali.

Foreste che, sulla base di recenti dati e immagini satellitari raccolti da oltre 100 paesi, potrebbero essere a rischio di deforestazione, perdendo un pezzo di 289 milioni di ettari entro il 2050, più o meno un'area di foreste grande quanto l'India. In poche parole, se il ritmo dell'attuale deforestazione continuerà alla stessa velocità, altri 169 miliardi di tonnellate di anidride carbonica potrebbero essere aggiunti in atmosfera entro il 2050. La quantità stimata di anidride carbonica è equivalente al gas di 44.000 impianti alimentati a carbone, in funzione ininterrottamente per oltre un anno.

Ma, torniamo all'Amazon Tall Tower Observatory (ATTO), di cui abbiamo detto QUI.

Costruito nella riserva naturale di Uatuma, 350 chilometri (217 miglia) dalla città di Manaus é raggiungibile solo dopo ore di strade dissestate e di un giro in barca.

"Essere lontano dalle città e dall'influenza dell'uomo assicura che possiamo raccogliere dati relativamente puri", ha detto Meinrat Andrae, direttore del Max Planck Institute of Chemistry, che sta collaborando con l'agenzia di ricerca brasiliana Inpa  sul progetto tedesco-brasiliano.

In quel luogo, invece del tipico frastuono di clacson, motori, il rumore più forte attorno è il chiacchiericcio delle cicale e degli uccelli tropicali.

L'Amazzonia è vista come un grosso pezzo del puzzle del riscaldamento globale, dal momento che gli alberi sono un'arma fondamentale nel catturare in modo sicuro i gas nocivi all'ambiente.

Il ruolo delle foreste sul clima é fondamentale: assorbono CO2 e agendo come geyser  legnosi trasferiscono immensi volumi di acqua nell'atmosfera, creando un clima relativamente stabile. Un affascinante complesso sistema messo a rischio dalla deforestazione in atto in tutti i più importanti polmoni verdi del pianeta. 

Antonio Ocimar Manzi, uno degli scienziati brasiliani del progetto ATTO dice: "Grazie a questa torre saremo in grado di comprendere meglio il ruolo del Rio delle Amazzoni, il suo effetto sul clima locale e anche sul clima globale".

Le emissioni di gas serra sono salite alle stelle a partire dalla seconda metà del 20 ° secolo, riscaldando pericolosamente il pianeta. Le foreste sane sono uno dei modi migliori per assorbire i gas. Ma la deforestazione per legname o allevamento, é una questione assai importante in Amazzonia, è una delle principali cause dei gas, dal momento che il CO2 immagazzinato viene rilasciato dall'albero morto in atmosfera.

Lo scenario peggiore previsto da alcuni modelli prevede un circolo vizioso in cui il riscaldamento globale e la siccità uccideranno una gran parte dell'Amazzonia. "La regione amazzonica è di importanza globale: essa "produce metà dell'ossigeno della parola, gli impatti del ciclo dell'acqua attraverso l'evaporazione e stabilizza il clima" ha detto il Max Planck Institute of Chemistry.

La torre, che costa circa 7 milioni e mezzo di dollari, si compone di 15.000 pezzi, ed è stata inaugurata la scorsa settimana, ma non raccoglierà i dati sino al più tardi nel corso dell'anno.

L'obiettivo è di avere ATTO, che si collega con due torri minori di 50 e 80 metri, in esecuzione tra loro per 20, 30 anni. Ciò permetterà uno studio a lungo termine degli effetti dei gas di carbonio. La sua altezza, al centro della foresta, sarà un grande miglioramento rispetto ai metodi precedenti.

Immagine: www.businessinsider.com