Amazzonia: il polmone del pianeta infettato da decine di migliaia di miniere illegali


Vista dall'alto, l'Amazzonia assomiglia a un enorme tavolo da biliardo: un campo di verde intenso butterato da macchie marroni... Questi sono i siti di miniere illegali, e rivelano la portata di una corsa all'oro che minaccia il polmone del pianeta.

"La perdita delle nostre risorse naturali è incalcolabile", ha detto Antonio Fernandez Jeri, alto commissario del Perù sulle miniere illegali. "Ogni ettaro perso rappresenta flora e fauna", ha aggiunto.

Nel suo paese, un nuova'operazione senza precedenti ha chiuso 55 siti minerari illegali da metà luglio. Questi siti sono nella regione di Madre de Dios, dove circa 150.000 acri (60.000 ettari) di foresta sono già stati persi a causa delle miniere illegali.

Il Peru è al primo posto nel Sud America nella produzione di oro e al quinto posto a livello mondiale, ma pare che il 20 per cento del suo oro esportato proviene da queste miniere clandestine.

Ma il settore minerario, che é cominciato negli anni '80, si estende oltre il Perù. In ogni paese dell'Amazzonia, la più grande foresta del mondo viene lentamente consumato da un esplosione di minuscole miniere non dichiarate.

Secondo uno studio pubblicato nel mese di gennaio in British journal Environmental Research Letters, circa 415.000 acri di foresta tropicale sono stati liquidati per i potenziali siti di estrazione dell'oro in Sud America tra il 2001 e il 2013.

"Anche se la deforestazione dovuta dalle miniere d'oro di solito è meno estesa che la deforestazione per l'agricoltura, accade però in alcune delle regioni tropicali più ricche di biodiversità", ha detto l'autore Nora Alvarez Berrios del Puerto Rico-Rio Piedras.

Egli ha detto che fino a 300 diverse specie di alberi possono essere trovati in un solo ettaro nella regione di Madre de Dios del Perù. Il suo studio si concentra su "una delle zone più biologicamente ricche del pianeta."

"Come il traffico di droga, l'attività mineraria è molto diffusa," ha detto Fernandez Jeri. "È per questo che abbiamo bisogno di trovare alleati strategici e fare qualcosa. Abbiamo una commissione tecnica con l'Ecuador, nonché con la Bolivia e la Colombia. Abbiamo ancora bisogno di risolvere la questione con il Brasile."

In Brasile, l'attività mineraria illegale si svolge in nove dei 26 Stati. Il presidente Dilma Rousseff ha recentemente fissato un obiettivo di raggiungere un tasso di deforestazione zero nei prossimi 15 anni.

In Colombia, sorvolando la Puinawai reserve, vicino alla frontiera brasiliana, si può vedere la portata del danno, come gli alberi vengono tagliati a pennello per strapparvi il metallo prezioso. Ma ci sono altri danni, meno evidenti. Per estrarre 1 grammo d oro, i minatori debbono usare 2-3 grammi di un altro metallo: mercurio, che inquina i terreni circostanti e i torrenti e minaccia coloro che risiedono nelle vicinanze di "casi comprovati di infertilità e danni alla pelle e allo stomaco," secondo Fernandez Jeri.

Questa deforestazione e l'inquinamento hanno distrutto alcune terre indigene in Perù, costringendo gli abitanti a lasciare il loro habitat e ricercare nuove fonti di cibo, con conseguente conflitto con altre tribù.

Secondo un rapporto della Peruvian Society of Environmental Rights, in Bolivia, invece, i siti minerari sono sempre più gestiti da cooperative con i loro documenti di lavoro in ordine ma senza autorizzazioni ambientali.

Le "attività minerarie, se legali o no, impattano sull'ambiente", ha detto Alvaro Pardo, direttore del Colombia Punto Medio Center for Mining Studies. "Il problema è che quando i minatori illegali lasciano una zona, non ci si può andare, lasciano ingenti perdite che tutta la Colombia deve quindi pagare," ha detto.

Lo sminamento è tuttavia una parte importante dell'economia del Sud America, in quanto la zona rimane una delle principali fonti di materie prime.

"L'attività mineraria in piccola scala, come la definisce la World Bank, è di continuare ad esistere. Non si riesce a fermare ", ha ammesso Pardo. "Ma deve essere un'attività economica che è si è sviluppata in maniera sostenibile, senza per questo influire sull'ambiente circostante."

 In Perù, i permessi di autorizzazione per oltre 60.000 siti minerari sono già depositati, ma, secondo le stime ufficiali, ci sono ancora 100.000 siti non dichiarati nel paese, distruggendo un po' più dell'ecosistema forestale ogni giorno.


Immagini: 7colorz.com  - sites.duke.edu - brazilgeo.wordpress.com


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