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Grande svolta della scienza: le nanofibre di carbonio create dal nulla

Come si è detto in più occasioni, sebbene l'insensatezza umana non abbia limiti, c'è sempre una discreta parte di uomini che fa di tutto per riparare i "guasti" causati dai suoi simili. Il post di oggi, che parla di nanofibre di carbonio, e che riguarda anche e soprattutto le terribili emissioni inquinanti che stanno debilitando il pianeta e noi umani, vuole dimostrare che dalla scienza c'è d'aspettarsi di tutto e quindi... non bisogna disperare. 

Un team di scienziati negli Stati Uniti ha trovato un modo per estrarre l'anidride carbonica dall'aria e utilizzarla per fare nanofibre di carbonio, in un processo che, se potenziato, potrebbe ridurre drasticamente i livelli di gas a effetto serra nell'atmosfera terrestre.

Il loro sistema di potenza solare corre a pochi volt di energia elettrica attraverso una vasca piena di un caldo sale fuso; la CO2 viene assorbita e le nanofibre gradualmente assemblano ad uno degli elettrodi. Attualmente produce 10g in un'ora. Il team suggerisce che potrebbe essere ampliato con un forte impatto sulle emissioni di CO2, ma altri ricercatori sono incerti. Tuttavia, il sistema potrebbe offrire un modo economico per produrre nanofibre di carbonio rispetto ai metodi esistenti.

Le nanofibre sono un materiale di produzione di valore. Esse vengono già utilizzate per una serie di applicazioni, compresi i componenti elettrici e le batterie. Tuttavia, sono estremamente costose da fabbricare.

Questo nuovo sviluppo può cambiare la situazione.

Il sistema opera utilizzando un sistema concentrato di energia solare, che sfrutta la luce infrarossa e visibile per generare il calore necessario ad alimentare la reazione richiesto.

Un cocktail costituito da carbonato di litio fuso e ossido di litio. L'ossido di litio trae l'anidride carbonica dall'aria, formando più carbonato di litio.

Una tensione applicata attraverso due elettrodi immersi nel cocktail crea una reazione che produce ossigeno, carbonio, depositato su uno degli elettrodi, e ossido di litio, che può quindi essere utilizzato per avviare il processo.

Durante la riunione autunnale della American Chemical Society a Boston, il professor Stuart Licht, from George Washington University, che è a capo del progetto, ha detto che non solo questo nuovo sistema potrebbe ridurre notevolmente il costo di produzione di nanofibre, ma, dato che è alimentato da energia rinnovabile, potrebbe anche ridurre notevolmente gli effetti del cambiamento climatico.

Per quanto riguarda il potenziale delle emissioni di taglio di questa tecnologia, i ricercatori sono ottimisti. Si calcola che in un'area meno del 10 per cento delle dimensioni del Deserto del Sahara, il procedimento potrebbe rimuovere abbastanza anidride carbonica atmosferica globale per tornare al livello preindustriale entro 10 anni, anche se si continua ad emettere gas ad effetto serra ad un ritmo elevato durante il periodo considerato. 

Che dire? Sarebbe un ottimo risultato, la panacea, insomma, di tutti i nostri problemi ambientali!

 Immagine: www.technologyreview.com

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