Pianeta Cina: sfida all'inquinamento


In Cina l'inquinamento atmosferico uccide più di mezzo milione di persone ogni anno.
Lo scorso anno i corridori nella maratona internazionale di Pechino hanno dovuto indossare maschere anti-tossina contro il soffocamento causato da una foschia gialla, e regolarmente gli allarmi smog costringono a vietare la guida nelle città e, temporaneamente vengono chiuse le fabbriche. La sporcizia ha cominciato a provocare quello che le autorità cinesi temono di più: i disordini politici. Funzionari del partito comunista e imprenditori non sono felici per l'inquinamento che li sommerge. La Cina ha più di 50.000 manifestazioni ambientaliste all'anno, per lo più manifestazioni locali contro le fabbriche e gli impianti di incenerimento.

"Guardando le persone che indossano maschere anti-tossina nella capitale è piuttosto imbarazzante", dice Yun Gongmin, capo della China Huadian, una delle principali imprese statali energetiche.  "Nessuno vuole vivere in una città inquinante per paura di malattie."

Da ciò, va da se che il peggior inquinatore del mondo sia preoccupato per il cambiamento climatico.

La Cina ha superato gli Stati Uniti come più grande economia del mondo, e nel corso degli ultimi due decenni il suo blitz d'industrializzazione ha tratto fuori dalla povertà milioni di persone. Ma ha pompato anche milioni di tonnellate di anidride carbonica nell'atmosfera. Solo dal 2008 al 2013 il consumo annuo di energia è aumentato di oltre il 50 per cento. Circa il 70 per cento dell'elettricità viene generata dal carbone, la peggiore fonte fossile possibile. In Cina si brucia più carbone del resto del mondo messo insieme, e ora emette il doppio del totale di carbonio degli  Stati Uniti (sebbene gli americani siano al primo posto per emissioni pro capite).

Ma come si sta organizzando la Cina?

Da qualche tempo le autorità cinesi stanno compiendo un importante passo avanti per ridurre le emissioni, sia per alleviare lo smog e mitigare gli effetti del cambiamento climatico. A Washington lo scorso mese, il Presidente cinese Xi Jinping ha annunciato un programma sul cap-and-trade che inizierà nel 2017. Le imprese cinesi che emettono più gas serra di quello consentito saranno multate, mentre quelle che emettono di meno possono vendere i loro crediti.

Attualmente in Cina c'è in atto una vera e propria green revolution. Basti pensare che è il più grande investitore mondiale nella tecnologia verde. Solo lo scorso anno ha investito  in energie rinnovabili 90 miliardi di dollari, più di qualsiasi altro paese.

Il Paese del dragone sta dilagato con l'energia solare ad un ritmo impressionante: un aumento della capacità quest'anno a 18 gigawatt, pari all'intera capacità solare degli Stati Uniti; un'ampia proliferazione d'impianti solari termodinamici nel desero del Gobi: 10 miglia quadrate, nella provincia nord-occidentale di Qinghai. Soprannominato Delingha, l'impianto nel 2017 dovrebbe fornire energia ad un milione di famiglie,

E ancora: la Cina è già il più grande produttore di energia eolica, con migliaia di turbine installate nella parte occidentale più ventosa e più del doppio del numero di turbine per i prossimi cinque anni. E 'anche il più grande produttore mondiale di energia idroelettrica, che ospita metà delle 80.000 dighe del mondo e molte in costruzione ogni anno.

Il grande Paese asiatico si è mosso così velocemente nell'uso di energia verde che gran parte della sua nuova capacità è proprio... capacità.  L'energia prodotta collegata alla rete elettrica in modo da poter essere consumata sarà una grande sfida. Molti dei parchi eolici e solari, per esempio, sono lontani dalle grandi città, e le autorità non hanno ancora elaborato un modo per conservare e trasportare tutta l'energia che producono. I grandi progetti idroelettrici in Cina, come la diga delle Tre Gole, hanno anche spostato milioni di persone e preso il loro proprio tributo sull'ambiente. Nel frattempo, anche se la Cina sta dilagando con le energie rinnovabili, è ancora il più grande consumatore mondiale di carbone. E come i consumatori cinesi diventano più ricchi, utilizzano più energia. Lo scorso anno le emissioni pro capite di CO2 hanno superato quelle dell'Unione Europea.

In un vertice del 2014 con il presidente Obama, Xi ha promesso che le emissioni della Cina sarebbero andate a picco entro il 2030 per poi scendere. Meno di un anno la Cina è già avanti per l'obiettivo, con le emissioni a picco previste ora nel 2025. Nei primi mesi del 2015, l'uso di carbone della Cina è sceso quasi l'8 per cento rispetto allo scorso anno, con una riduzione pari a tutto il carbonio di anidride emesso dal Regno Unito in tale periodo. Parte di questo calo è venuto a causa del rallentamento economico della Cina, ma il nuovo impegno del paese per le rinnovabili significa che, anche quando l'economia si riprenderà, la potenza supplementare proverrà da fonti verdi.

Con buona pace di tutto il pianeta.


Fonte: theweek.com


Immagini: theweek.com  -  www.thesolutionsjournal.com