L'eroico viaggio di Harapan, il rinoceronte di Sumatra

Per preservare le specie in pericolo ad un rinoceronte di Sumatra è stato chiesto lo sforzo di adempiere ad una missione importante .

Harapan (speranza), maschio di 8 anni, rinoceronte di Sumatra si è sottoposto ad un  massacrante viaggio aereo, terrestre e marittimo di oltre 10.000 miglia (16.000 chilometri) in 50 ore da Stati Uniti - Asia per raggiungere un santuario indonesiano. Questo, appunto, per preservare le specie in pericolo.

L'ultimo rinoceronte di Sumatra nell'emisfero occidentale ha iniziato venerdi scorso il viaggio dall'Ohio assieme al veterinario dello zoo di Cincinnati, per raggiungere la sua patria ancestrale nel sud est asiatico in una missione che aiuta a preservare le specie in pericolo critico.

Harapan ha raggiunto la maturità sessuale e la sua possibilità di riprodursi e di contribuire alla sopravvivenza della sua specie "esiste solo al Sumatran Rhino Sanctuary (SRS). Al Santuario si trova da tempo suo fratello Andalas, così come il figlio che Andalas ha generato nel santuario nel 2012, e tre femmine. Gli ambientalisti sperano che Harapan possa accoppiarsi con una o più delle tre femmine presenti nel Santuario del Parco Nazionale Way Kambas. 

Giunto ieri sera al terminal cargo di Soekarno-Hatta in Cengkareng, Indonesia, a bordo di un jet Cathay Pacific, Harapan è stato rimosso dalla cassa appositamente allestita per lui, per continuare il suo viaggio in un camion al porto di Merak e da lì essere traghettato al Parco Nazionale Way Kambas sull'isola di Sumatra.

Prima del viaggio le 1800 libbre (816 chilogrammi) del rinoceronte sono state sottoposte a controlli medici. E' stato anche addestrato a camminare volontariamente e rimanere nella cassa di viaggio. Per i suoi pasti di bordo, si è servito di sei caschi di ficus con banane, mele e pere. 

"Per fortuna, è arrivato!", ha detto Bambang Dahono Adji, direttore della conservazione della biodiversità al Ministero dell'Ambiente e delle Foreste dell'Indonesia. Ha inoltre detto che Harapan sarà "ufficialmente consegnato" alle autorità indonesiane giovedi al Parco Nazionale Way Kambas, dove si trova il Santuario del rinoceronte di Sumatra.

Immagine: cincinnatizoo.org  (Harapan  allo zoo di Cincinnati)  

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